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¿Qué es el fentanilo?

ID: ANH23266es
MEDICAL ANIMATION TRANSCRIPT: Los opioides son medicamentos que se recetan para tratar el dolor moderado, o intenso. El fentanilo es un potente opioide sintético. Puede recetarse para tratar el dolor intenso provocado por el cáncer, o una cirugía. Es hasta 50 veces más potente que la heroína, un opioide ilegal, y 100 veces más potente que la morfina, otro opioide usado para tratar el dolor intenso. Para entender cómo funcionan los opioides como el fentanilo, es importante saber cómo el organismo siente el dolor. El proceso comienza cuando algo dañino ocurre en su organismo. La información sobre este daño se convierte en una señal nerviosa. La señal pasa por los nervios hasta la médula espinal y llega al cerebro. En su cerebro, la señal se percibe como dolor. El fentanilo afecta la forma de sentir el dolor, se adhiere a estructuras llamadas receptores opioides. Estos receptores se encuentran en las células del cerebro, en la médula espinal y en otras zonas del cuerpo. El fentanilo actúa sobre estos receptores para que sienta menos el dolor. El fentanilo también puede tener otros efectos en el organismo. Puede provocarle un subidón intenso de corta duración y sentimientos de extrema felicidad. El fentanilo también activa la vía de recompensa en el cerebro. Esto hace que ciertas partes de la vía de recompensa liberen una sustancia química llamada dopamina. Los científicos creen que la dopamina le ayuda a recordar lo bien que se sentía mientras tomaba fentanilo y hace que quiera seguir tomándolo. Este vínculo entre recordar cosas que le hacen sentir bien y el deseo de volver a hacerlas es una parte importante del desarrollo de la adicción. El fentanilo también puede ralentizar su respiración y hacerle sentir náuseas. Además, puede reducir el movimiento intestinal, lo que causa estreñimiento. Hay dos tipos de fentanilo, la forma farmacéutica y la forma ilícita, o ilegal. Aunque la forma farmacéutica del fentanilo puede recetarse para tratar el dolor intenso, puede haber un uso no recetado, como en demasiada cantidad, tomarlo para sentirse colocado, o dárselo a otra persona. La forma ilícita se fabrica y se vende ilegalmente en el mercado de la droga. La gente la toma porque produce un fuerte subidón e intensas sensaciones de bienestar. El fentanilo es un opioide peligroso y adictivo por su potencia. Como con cualquier opioide, la adicción al fentanilo es una enfermedad neurológica en la que se tiene un deseo abrumador de consumir el fármaco. Usted no puede dejar de tomar el medicamento a pesar del daño que pueda causarle. Si deja de tomarlo, se sentirá mal. Este malestar se llama abstinencia. Los síntomas de abstinencia del fentanilo pueden ser graves, por lo que muchas personas no dejan de tomarlo. Estos pueden incluir ansiedad, dolores óseos y musculares, aumento del ritmo cardíaco, presión arterial alta, vómitos y diarrea, sudoración y escalofríos, y problemas de sueño. Una sobredosis de fentanilo, o tomar demasiada cantidad de este fármaco puede provocar síntomas potencialmente mortales, o incluso la muerte. Dependiendo del tamaño de su cuerpo y del tiempo que lleve tomando el fármaco, tan sólo dos miligramos pueden causarle la muerte. La mayoría de los casos de sobredosis y muerte por fentanilo en los Estados Unidos están relacionados con el consumo de la forma ilícita. Como el fentanilo es potente y barato de fabricar ilícitamente, a menudo se mezcla con otras drogas ilegales, como la heroína, la cocaína y las metanfetaminas. Esto es peligroso porque una persona puede tomarla sin querer, lo que puede provocarle una sobredosis accidental o la muerte. Los síntomas de la sobredosis de fentanilo pueden incluir confusión, pupilas contraídas o puntiformes, sensación de somnolencia o pérdida de conocimiento, respiración débil, lenta o detenida, la incapacidad para hablar, cuerpo inerte, piel fría y húmeda, con labios y uñas descoloridos, ritmo cardíaco lento o detenido y la muerte. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, más de 150 estadounidenses mueren a diario por sobredosis de opioides, incluido el fentanilo. Si tiene preguntas sobre el fentanilo, o si usted o alguien cercano a usted necesita ayuda para tratar el consumo de opioides, hable con su médico. Para más fuentes de información, u otros lugares donde recibir ayuda, consulte los enlaces en la descripción a continuación.
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